Sefeer Shmuel w/ Rav Blau Chapter 15: The War with Amalek

1) The war with Amalek only occurs after Shaul receives a directive from Shmuel. What can we infer from this about the biblical commandment to obliterate Amalek?

גרי”ז על התורה אות קח שאף על פי שמלחמת עמלק הוא אחד מג’ מצות שנצטוו ישראל בכניסתן לארץ אין מחויבין רק בנבואה שילחמו אתם דאם לא כן למה נצטרכו בם לצווי מיוחד

2) The key word constantly reappearing in this chapter is the verb “shema,” to listen. The phrase “shema be’kol Hashem” appears four times. According to Shaul’s account, whose voice does he actually hearken to (pasuk 24)?
3) Pasuk 8: Despite this pasuk’s opening verb, does the verse’s description of the saving of Agag and the best sheep sound like an act of mercy?
4) Compare the five times Shaul evaluates his own behavior in this chapter (pesukim 13, 15, 20-21, 24, and 30). What development or changes do you notice? My short summary appears below.
13: Shaul says he fulfilled the command.
15: He attributes the decision to save the sheep to the people and claims that it was for sacrificial purposes.
20-21: He sticks to the same excuse but also mentions sparing Agag.
24: He finally admits that he sinned but still blames the people.
30: He admits that he sinned and asks Shmuel to accompany him.

5) If Shaul already forfeited his kingship in chapter 13, what did this sin add? Radak provides two answers.

רד”ק שמואל א פרק טו פסוק כח ואף על פי שאמר לו זה בגלגל כשהעלה העולה ממלכתך לא תקום ועתה אמר לו היום אפשר שהחטא ההוא היה נמחל לו על ידי תשובה ומעשים טובים וכיון ששנה בחטא אמר לו היום נקרעה הממלכה ממך ויש לפרש עוד כי בחטא הראשון אמר לו ממלכתך לא תקום כלומר שלא תתקיים לו ולבניו אחריו אבל אפשר כי הוא יאריך ימים במלכותו ועתה אמר לו כי גם הוא לא יאריך ימים בממלכתו

For a brilliant reading of this chapter, see Meir Sternberg’s article in the Hebrew Union College Annual 1983.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s